ニューオーリンズ・ミュージックの偉人、アラン・トゥーサンが77歳で他界したニュースを最近読んだ人がおそらくいるかもしれない。ニューオーリンズ・ミュージックのファンであれば間違いなく、まずまずの成功を収めていた自身のソロ・キャリアに加え、彼が非常に卓越したソングライターであり、ピアノ・セッションに引っ張りだこな人物だったことを知っているはずだ。彼自身のヒット曲には恵まれなかったが、彼が手掛けた楽曲は遺産になりそうだ。実に多数のアーティストが長年に渡って彼の楽曲をレコーディングしてきた。アラン・トゥーサンは〈Naomi Neville〉といった別名義でも作曲していたので、彼による楽曲をすべて把握することはかなり難しい。さらに、チャート1位を獲得したパティ・ラベル“Lady Marmalade”、リー・ドーシー“Ya Ya”のように、彼が作曲したわけではないが演奏あるいはプロデュースを担当した楽曲も存在する。偉大な音楽家、アラン・トゥーサンについて深く知る手助けになればと願いながら、彼が作曲した曲でお気に入りを紹介していこう。

 

1. ローリング・ストーンズ “Fortune Teller”

私が最初に買ったアルバムは、ローリング・ストーンズのライヴ・アルバムだった。(後になって、実はスタジオ・レコーディングしたものに観客の声が加えられものだと知った)同曲はA面の最後に収録されており、ヒット曲ではないが、特にドラム・ブレイクがお気に入り。歌詞にユーモラスなストーリーが歌われているのが、アラン・トゥーサンの楽曲の特徴だ。61年にベニー・スペルマン唯一のヒット“Lipstick Traces (On a Cigarette)”のカップリング曲として最初にリリースされた。ザ・フーホリーズなどさまざまなアーティストもレコーディングしている。

 

 

2. リー・ドーシー “Get Out Of My Life Woman”

リー・ドーシーの66年の大ヒット曲。 他にはポール・バターフィールド・ブルース・バンドアイアン・バタフライフレディ・キングジェリー・ガルシアによる人気のヴァージョンも存在する。日本では、ザ・ゴールデン・カップスザ・ジャガーズのようなグループ・サウンズのバンドもレコーディングしている。シンプルながらソウルフルな失恋の曲だ。

 

 

3. リー・ドーシー “Everything I Do Gonna Be Funky (From Now On)”

リー・ドーシーのマイナーヒットに過ぎなかったが、ニューオーリンズ(・ミュージック)のスタンダード・ナンバーとなった一曲。ヒップホップで何度もサンプリングされてきて(デ・ラ・ソウル“Eye Patch”をチェックしてほしい)、ビースティ・ボーイズ“Sure Shot”の歌詞で言及されたことで、さらに人気が高まった。また、ルー・ドナルドソンによるファンキー&ジャジーなインスト・ヴァージョン(アス3など多数のアーティストがサンプリングしている)もチェックに値する。もしリー・ドーシーに馴染みがなければ、ぜひチェックしてみてほしい。トゥーサンが手掛けたも多く、ユルくて愉快でありながら、ソウルフルな歌唱スタイルとダイナミックなパフォーマンスが特徴だ。クラッシュがファンだったこともあり、80年のUS公演では彼をオープニング・アクトに選んでいる。おそらく、いつかアリスタがベスト・アルバム『Wheelin' And Dealin': The Definitive Collection』をリイシューするのでは……?

 

 

4. アーロン・ネヴィル “Hercules”

この曲はボズ・スキャッグスが歌っているヴァージョンを最初に聴いたと思うが、ボズが歌っているのも大好きだが、究極なのはやはり史上最高の声を持つ一人であるニューオーリンズのスーパースター、アーロン・ネヴィルによるヴァージョンだ。また、ポール・ウェラーミーターズもレコーディングしている。

 

 

5. リトル・フィート “On Your Way Down”

高校時代にフランク・ザッパの大ファンで、71年にザッパのギタリストとベーシスト(ローウェル・ジョージロイ・エストラダ)がリトル・フィートというバンドを結成してアルバムをリリースしたとき、すぐに買って愛聴した。73年になってサード・アルバム『Dixie Chicken』がヒットに結び付いたが、バンドのオリジナル曲と共に収録されていたのが、元はリー・ドーシーによってレコーディングされた“On Your Way Down”だった。それは楽曲のラインナップに変化をもたらし、そこからはバンドがブルース寄りの音よりも、ニューオーリンズのフレイヴァーを取り入れるようになった。その後も、エルヴィス・コステロ(アラン・トゥーサンと共演)、リンゴ・スタートロンボーン・ショーティによってカヴァーされてきた。

 

 

6. リー・ドーシー “Holy Cow”

リー・ドーシーによる66年のヒット曲だ。ザ・バンドが73年にリリースしたアルバム『Moondog Matinee』では彼らのスタイルで生まれ変わっている。〈ホーリー・カウ(Holy Cow)〉とはアメリカで使われる驚きを表すの表現だ(有名な野球実況アナウンサー、ハリー・ケリーによって広まった節がある)。ジュールズ・ホランドロッド・スチュワートキングフィッシュなど多数のアーティストによるヴァージョンが存在する。

 

 

7. オーティス・レディング “Pain in My Heart”

オーティス・レディングのデビュー・アルバム『Pain In My Heart』(64年)のタイトル曲で、ローリング・ストーンズが後にカヴァーした。もともとはアーマ・トーマスが“Ruler of My Heart”という曲名で若干異なる歌をレコーディングしていた。彼女のヴァージョンは、リンダ・ロンシュタットノラ・ジョーンズダーティ・ダズン・ブラス・バンドと共演)によって、どちらも良い感じでカヴァーされている。ニナ・ ハーゲンでさえカヴァーしている。しかし、個人的にはいつもオーティス・レディングのヴァージョンに落ち着いている。

 

 

8. リー・ドーシー “Working In A Coal Mine”

66年にチャート8位を記録したリー・ドーシーのヒット曲。強力なグルーヴが流れる、すごくファンキーな曲だ。幾度もカヴァーされてきているが、もっとも有名なのは81年にディーヴォが奇抜な解釈を加えてリメイクしたものだろう。

 

 

9. リー・ドーシー “Sneakin’ Sally Through The Alley”

またまたリー・ドーシーによって最初にレコーディングされた曲。74年にはロバート・パーマーのソロ・デビュー・アルバム『Sneakin’ Sally Through The Alley』のタイトル曲となり、こちらのヴァージョンがより有名だ。同作にはアラン・トゥーサン、ミーターズ、ローウェル・ジョージがゲスト参加している。

 

 

10. アラン・トゥーサン “Southern Nights”

アラン・トゥーサンのアルバム『Southern Nights』におけるタイトル曲だが、77年にはグレン・キャンベルが歌ってチャート1位に輝いた。トゥーサンがチェット・アトキンスと共演してレコーディングしたヴァージョンもかなり良い感じだ。

 

 

11. ハーブ・アルパート “Whipped Cream”

このインスト・ナンバーを日本の音楽ファンがどの程度は知っているかはわからないが、知っていたとしてもアラン・トゥーサンが作曲したことは知らないかもしれない。USで600万枚の売り上げを記録した、ハーブ・アルパートの65年の大ヒット・アルバム『Whipped Cream & Other Delights』に収録されている。さらに、65年から99年にかけて放送されたTVショウ「The Dating Game(原題)」のオープニングテーマに使用されていたこともあり、特定の年齢のアメリカ人ならほぼ知っている曲だ。

 

 

12. トゥーサン “Java”

この曲も、別のアーティストによって大ヒットしたインスト・ナンバーというストーリーが少々似ている。アラン・トゥーサンが〈トゥーサン(TOUSAN)〉名義でリリースして不発に終わったアルバムに収録されていたが、同曲を耳にしたトランペット奏者のアル・ハートがかろうじて2分以内の曲に収めたヴァージョンにして発表。この曲がチャート4位を記録し、グラミー賞を受賞、100万枚以上の売り上げを達成した。この売上の収益を利用し、アル・ハートはナイトクラブの経営をはじめ、フットボール・チーム〈ニューオーリンズ・セインツ〉の株式を購入し、少数株主となることができた。

 

 

13. アーニー・K・ドー “Mother-In-Law”

家族の関係をテーマにしたユーモラスな曲だ。61年にアーニー・K・ドーによってチャート1位を記録する大ヒットとなったが、彼にとって唯一のメジャーなヒットである。私が最初に聴いたのは〈ブリティッシュ・インヴェイジョン〉バンドであるハーマンズ・ハーミッツがカヴァーしたヴァージョンだった。同曲はニューオーリンズのスタンダード・ナンバーとなり、オハイオ・プレイヤーズジェロ・ビアフラといった多様なアーティストによってレコーディングされてきた。アーニー・K・ドーもまた、このヒット曲を活かし、ニューオーリンズでナイトクラブ・Mother-in-Law Loungeの経営を始めた。彼は2001年に亡くなったが、現在も妻が同店を経営し続けている。

 

 

14. ボズ・スキャッグス“What Do You Want The Girl To Do”

ボズ・スキャッグスによるヴァージョンがお気に入りだ。同曲は彼の名盤『Silk Degrees』(76年)に収録されている。しかし、ローウェル・ジョージやボニー・レイット(こちらは性別をBoyに変えて“What Do You Want The Boy To Do”として歌っている)によるものも良い。

 

 

15. リー・ドーシー “Yes We Can”

おそらくアラン・トゥーサンの傑作となるだろう。力強くて希望に溢れたメッセージが流れており、2008年の大統領選挙キャンペーンでバラク・オバマ大統領がテーマ曲として使用した。70年にリー・ドーシーが歌ってチャート46位と控えめにしかヒットしなかったが、73年にポインター・シスターズのデビュー・シングルとしてチャート11位を記録したヴァージョンが決定打といえるだろう。スライ&ロビー、日本のsugar soulなどによってカヴァーされ続けてきている。

 

アラン・トゥーサンが逝去し、世界に悲しみが広がっている。しかし、徹底的にファンキーで愉快でありながらソウルフルで、ニューオーリンズ・フレイヴァーが漂う彼の曲が残っている限り、われわれが彼の音楽を忘れることはないだろう。 

P.S. トップ10を選ぶつもりが12曲になり、15曲になったところで留めたものの、“A Certain Girl”“Ride Your Pony”“Occapella”“Freedom For The Stallion”“Blinded By Love”“Night People”“Play Something Sweet”“I Like It Like That”などを紹介できなかったことを後悔している……。

 

Allen Toussaint

Maybe you read recently about the passing of New Orleans music great Allen Toussaint, at age 77. New Orleans music fans definitely know him, as he was an incredibly successful songwriter and much in demand piano session man, in addition to having his own moderately successful solo career. His legacy it seems likely will be his songs, as indeed he never had a hit song on his own ever. Many, many people recorded his songs over the years. Keeping track of which songs Allen Toussaint can be confusing, as he wrote some under other names, such as Naomi Neville. Also there are some tracks that he played on or produced, such as Labelle’s #1 hit “Lady Marmalade” and Lee Dorsey’s “Ya Ya”, but did not write. In hope that it might help you dig deeper into the great music of Allen Toussaint, here is a list of my favorite tracks he wrote-

 

1. “Fortune Teller” by the Rolling Stones, the first album I ever bought was a live album by the Rolling Stones (I later learned that this track was actually a studio recording with crowd noise added). It was the last song on side one, and while it was not a “hit” track, it was one of my favorites, esp. the drum break. The lyrics tell a humorous story, a common trait of Toussaint songs. The first recording of this song was by Benny Spellman, who released it as the B-side to “Lipstick Traces (On a Cigarette)” in 1961, his only hit, also written by Toussaint. It has also recorded by the Who and the Hollies, amongst others.

 

 

2. “Get Out of My Life Woman” was a huge song, a hit for Lee Dorsey in 1966. But there were also popular version of this song by the Paul Butterfield Blues Band, Iron Butterfly, Freddie King and Jerry Garcia. It was also recorded by Group Sounds bands such as the Golden Cups and the Jaggers. A simple but soulful song of heartbreak.

 

 

3. “Everything I Do Gonna Be Funky (From Now On)”-was only a minor hit for Lee Dorsey, but it has become New Orleans standard, sampled a number of times in hip-hop (check De La Soul “Eye Patch”) its popularity enhanced via it is referenced in the Beastie Boys song “Sure Shot”. Lou Donaldson did a funky, jazzy instrumental version (sampled by Us3 amongst others), that is also well worth checking out. If you are not already familiar with Lee Dorsey, check him out, great songs (a number of them by Toussaint), a loose, fun, yet soulful singing style, and a dynamic performer. The Clash were fans, and hand picked him to open their shows in America in 1980. Maybe someday Arista will re-issue his best of collection “Wheelin’ and Dealin’”…?

 

 

4. “Hercules” I think I first heard this song sung by Boz Scaggs, and as much as I love Boz singing, the definite version is by New Orleans superstar Aaron Neville, who has one of the greatest voices ever recorded. The song has also been recorded by Paul Weller and the Meters.

 

 

5. “On Your Way Down” - when I was in high school I was a huge fan of Frank Zappa. In 1971, Zappa’s guitarist and bassist (Lowell George and Roy Estrada) started a band called Little Feat, they released an album, which I bought immediately and loved. However it was their third album, 1973’s “Dixie Chicken” that became their break thru effort. Snuggled in with their originals is their version of this song, originally recorded by Lee Dorsey. It marked also a line-up change for the Little Feat, and the point where band were less blues-based and took on more New Orleans flavor. “On Your Way Down” has since been covered by Elvis Costello (with Toussaint), Ringo Starr and Trombone Shorty.

 

 

6. “Holy Cow” was a hit by Lee Dorsey in 1966, but remade in their own style by the Band in 1973 on their “Moondog Matinee” album. “Holy cow” is an America expression of surprise (made popular in part by a famous baseball announcer named Harry Carey). Jools Holland, Rod Stewart and Kingfish are amongst other artists that have recorded versions.

 

 

7. “Pain in My Heart” was the title track of Otis Redding’s debut album, and later covered by the Rolling Stones. The song was originally recorded by Irma Thomas with slightly different lyrics as “Ruler of My Heart”, and her version was covered very nicely by both Linda Ronstadt and Norah Jones (who recored it with the Dirty Dozen Brass Band). Even Nina Hagen did a version. But I always go back to the Otis version.

 

 

8. “Working in a Coal Mine”- was a #8 hit for Lee Dorsey in 1966, and incredibly funky song, with a monster groove. It has been covered many times, most famously by Devo in 1981, who gave it their quirky twist.

 

 

9. “Sneakin’ Sally Through the Alley”- while again first recorded by Lee Dorsey, it more famously was the title track of Robert Palmer’s debut solo album of 1974, on which Allen Toussaint, the Meters and Lowell George appear.

 

 

10, “Southern Nights” was the title track of Allen Toussaint’s album, but it was a #1 hit for Glen Campbell in 1977. Toussaint recorded a quite nice version of this song with Chet Atkins too.

 

 

11. “Whipped Cream” Japanese music lovers may or may not know this instrumental song, and those that do may not be aware that Allen Toussaint wrote it. The song appears on the 1965 album by Herb Alpert “Whipped Cream and Other Delights”, which was hugely popular and sold six million copies in America. In addition “Whipped Cream” was used as intro music for the TV show “The Dating Game”, which ran on TV from 1965 to 1999, and is thus known by most Americans of a certain age.

 

 

12. “Java” has a somewhat similar story, an instrumental that was a big hit for another artist. Allen Toussaint recorded it on an unsuccessful album using the name Toucan. Trumpet Al Hirt heard it and did a version which clocked slightly less than two minute. It went to #4, won a Grammy and sold over a million copies. The income Hirt made helped him start his own nightclub and buy a minority interest in the New Orleans Saints football team.

 

 

13. “Mother-In-Law” a humorous song about family relations, it was a #1 hit in 1961 for Ernie K. Doe, and in fact his only major hit. I first heard the song when it was covered by British invasion band the Herman’s Hermits. It has become a New Orleans standard, and recorded by such diverse artists as the Ohio Players and Jello Biafra. Ernie K. Doe also parlayed his hit song into a New Orleans night club. He died in 2001 but his Mother-in-Law Lounge continues to be run by his widow.

 

 

14. “What Do You Want the Girl to Do” - my favorite version is by Boz Scaggs, from his masterpiece “Silk Degrees”, but there are also nice versions by Lowell George, and Bonnie Raitt (with gender changed to “Boy”).

 

 

15. “Yes We Can” - maybe will be considered Allen Toussaint’s masterpiece. The song has a strong uplifting message, and was adopted by Barack Obama as a theme for his 2008 Presidential campaign. The song was a modest hit for Lee Dorsey in 1970, reaching #46, but the definitive version was recorded by the Pointer Sisters, their debut single reaching #11 in 1973. It has been covered many times, including by Sly & Robbie and Japan’s own Sugar Soul.

 

 

The world will miss Allen Toussaint, but we will remember him soundly thru his thoroughly funky, funny, soulful, New Orleans flavored songs.

 

PS. I intended to make a top ten, then a dozen, am stopping at fifteen but regret still not mentioning “A Certain Girl”, “Ride Your Pony”, “Occapella”, “Freedom For the Stallion”, “Blinded By Love”, “Night People”, “Play Something Sweet”, “I Like It Like That”….