PR
インタビュー

Uru『コントラスト』より自由に自分の色と感情を表現――“それを愛と呼ぶなら”収録の新作を語る

ドラマティックなヒットの数々を経て、およそ3年ぶりのニュー・アルバムがついに到着! より鮮明な自分自身の色使いによって感情豊かな歌声が描く、いまのUruの表現とは?

自由に形にできた

 歌声、言葉、音を丁寧に紡ぎ上げるという、至ってシンプル、しかし誠実さなくしては成し得ない作業から引力を生み出し、歌を通じてリスナーとの絆を深めてきたシンガー・Uru。昨年夏から秋にかけて行われた全国ツアー〈again〉では、その深度がさらに増していることを実感させる圧巻のステージを披露。初めての場所となった愛媛公演では、ラスト・ナンバーを歌い終えた後に会場ではスタンディングオベーションが起こったそうで、お客さんにとっても本人にとっても、大いに充実したツアーだったようだ。

Uru 『コントラスト』 ソニー(2023)

 そんな素敵なエピソード諸々を経て、このたび完成したのがサード・アルバムとなる『コントラスト』。2020年3月のリリースだった前作『オリオンブルー』から約3年ぶりのアルバムということで、いわゆるコロナ禍の期間における記録という見方もできるわけだが、その間にもUruは大きくペースを崩すことなく、2020年10月の『Break/振り子』から昨年6月の“それを愛と呼ぶなら”まで4枚のCDシングルを重ね、さらに昨年11月には優里の提供した“そばにいるよ”をデジタル・リリース。いずれもTVドラマや映画、アニメの主題歌などに起用されて話題となった楽曲だ。この期間の活動について彼女はこのように振り返る。

 「コロナ禍で外出自粛や人に会うことを制限された生活のなかでは新しいインプットが少なく、曲や歌詞を作るうえで時間がかかることが多かったように思います。改めて、日常生活や何気ない人との関わりが、創作活動を続けていくなかではとても重要なことなんだなと痛感しました。ただ、外出自粛のおかげで身の回りを整頓する時間ができたので、そう言った意味では制作の効率も上がってよかったのかもしれません(笑)」。

 それらの先行曲も含めて編まれたアルバムを一聴して感じるのは、いままで以上にいろんな表情や体温が言葉やサウンドから伝わってくるな、というもの。それが『コントラスト』という表題にも繋がっているのだろうが、新曲を作るうえで何か統一されたテーマのようなものはあったのだろうか。

 「自分で作ったアルバムの新曲や、アルバム全体を通したテーマはほとんどなかったです。それをあえてテーマにするならば〈自由〉でしょうか(笑)。自由に作りたい曲、書きたい歌詞を形にできたと思っています」。

 Uru本人が詞曲を書いた3曲を含め、アルバムには5つの新曲が収録されることになった。まず、アルバムのリリース前週に先行配信された“恋”は、“別の人の彼女になったよ”のカヴァーをきっかけに縁ができたwacciの橋口洋平が詞曲を手掛けるハートフルなバラードだ。

 「ある日スタッフさんからお話をいただいて、橋口さんのデモを聴かせていただきました。なんて良い曲なんだろう……と思ったのが第一印象で、後からくる切なさより前向きさが勝る不思議な感情になりました。“恋”の終わりは悲しいし切ないし、そういう感情を曲にしがちですが、この元彼女の気持ちはとても前向きで。でも節々にちゃんと切なさも感じられて。涙で浄化する失恋ソングもいいですが、こんな前向きな失恋ソングもすごく素敵だなと思いました。〈愛されてるか不安で試すように突き放してた〉という歌詞は、これって私じゃ……となりました(笑)」。

 続いての“ランドマーク”はUruの自作で、彼女がお得意とする(!)ノスタルジー路線の歌詞世界が瑞々しい一曲。〈青春〉というフレーズがまた、胸をキュッとさせる。

 「なぜだか理由はわからないのですが、歌を歌うようになってからよく昔のことを思い出すようになって。たぶん、曲を書いたりするうちに無意識に記憶の引き出しを開けているのでしょうね。大人になったな……と感じることってその折々でたくさんあると思うけど、環境は変わっても実際あまり中身は変わっていなくて。自分だけじゃなく昔からの仲間も同じだとしたらどんなに心強いことか、と思いながら作っていきました」。

関連アーティスト